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企业管理与法 (2020年第2期)
发布时间: 2020-03-24 作者:法律顾问室 来源:新萄京娱乐场网址5197


 依法防控疫情切实防范法律风险合规风险工作专题学习(二)

 

新冠肺炎疫情作为不可抗力在合同履行中的抗辩应用

 

问题一:新冠肺炎疫情是否属于合同法上的不可抗力
答:属于不可抗力。

《合同法》第一百一十七条 【不可抗力】因不可抗力不能履行合同的,根据不可抗力的影响,部分或者全部免除责任,但法律另有规定的除外。

所谓不可抗力,是指合同订立时不能预见、不能避免并不能克服的客观情况。其构成要件包含:(1)障碍为当事人所不能控制;(2)障碍为当事人在合同订立时无法合理地预见;(3)障碍及影响为当事人所不能合理地避免和克服。如地震、火山爆发、滑坡、泥石流、雪崩、洪水、海啸、台风等自然现象,再如政府颁发新的政策、法律和行政法规等政府行为,或战争、罢工、骚乱、恐怖行动、传染性疾病等社会异常事件。

27日,四川高院出台《关于充分发挥审判职能作用为打赢疫情防控阻击战提供有力司法保障的指导意见》8.强化涉疫情合同纠纷的双向保护。对于因疫情导致无法履行的旅游、餐饮等服务合同纠纷,要更加注重衡平双方利益,依法妥善在消费者与经营者之间分配风险,避免加剧旅游、餐饮经营者的经营困难。因受疫情影响,导致厂房、场地承租人经营受损,承租人请求出租人减免租金或者提前解除租赁合同的,要结合具体情形进行判断,尽可能促进租赁合同继续履行。对于买卖、建设工程施工等领域发生的合同纠纷,确因政府及有关部门为防治疫情而采取行政措施导致合同不能履行或者不能及时履行,或者因疫情影响致使合同当事人不能履行或者不能及时履行的,应当按照《中华人民共和国合同法》第一百一十七条和第一百一十八条的规定,妥善处理当事人减免违约责任的主张。对于因疫情导致按原合同履行对一方当事人权益有重大影响的合同纠纷,可以根据具体情况,进行利益衡平,公平处理。

210日,全国人大常委会法工委发言人、研究室主任臧铁伟在回答记者提问时指出:当前我国发生了新型冠状病毒感染肺炎疫情这一突发公共卫生事件。为了保护公众健康,政府也采取了相应疫情防控措施。对于因此不能履行合同的当事人来说,属于不能预见、不能避免并不能克服的不可抗力。

从最高人民法院2003611日颁发的《关于在防治传染性非典型肺炎期间依法做好人民法院相关审判、执行工作的通知》(已失效)来看,其中明确由于非典疫情的影响致使合同当事人根本不能履行而引起的纠纷,按照《中华人民共和国合同法》第一百一十七条和第一百一十八条的规定妥善处理,即认定非典疫情为不可抗力事件。 

综上所述,疫情可以认定为不可抗力。

问题二:适用不可抗力对合同履行主要有哪些法律效果?

答:我国现行法律对不可抗力事件可带来的法律后果有相应规定,如可主张部分或全部免责、解除合同等,但这些法律后果是否会确实发生,需根据具体案件情况而定。

(一)可主张部分或全部免责

如因不可抗力不能履行合同义务,未履行义务一方可主张全部或部分免责。但主张免责的一方需举证证明,新冠肺炎疫情(作为不可抗力事件)与合同义务无法履行之间存在因果关系。

(二)可主张解除合同

如因不可抗力导致合同目的无法实现,当事人(不限于因不可抗力事件导致未能履行合同义务一方)可以主张解除合同。但主张解除合同一方需举证证明,新冠肺炎疫情(作为不可抗力事件)与主张解除合同一方当事人的合同目的无法实现之间存在因果关系。

(三)可主张不适用定金罚则

如合同约定了定金,因不可抗力导致合同不能履行,可主张不适用定金罚则。但同样地,主张不适用定金罚则的一方需举证证明,新冠肺炎疫情(作为不可抗力事件)与合同不能履行之间存在因果关系。

问题三:构成不可抗力就可以免责了吗?

答:并不必然。

阻却履约事件本身构成不可抗力不意味着当事人满足不可抗力免责抗辩的构成要件。但实践中,不乏将二者等量齐观的情况。很多人会认为疫情在A案件下不构成不可抗力因此不能免责,而在B案件下构成不可抗力可能性更大,这似乎会导致同样的疫情在不同案件下是否构成不可抗力存在不同定性。究其原因就在于部分当事人和司法机关在考量不可抗力要件时不是仅按照疫情本身是否构成不可抗力来判断,而是在个案背景下讨论就个案当事人的个案情况是否构成不可抗力。

问题四:相对方未采取减损措施的法律后果是什么?

答:没有采取适当措施致使损失扩大的,扩大的损失可能由相对方自行承担责任。

《合同法》第119条:当事人一方违约后,对方应当采取适当措施防止损失的扩大;没有采取适当措施致使损失扩大的,不得就扩大的损失要求赔偿。由此,相对方应当在获悉不可抗力后采取适当措施防止损失扩大,不然扩大的损失可能由相对方自行承担责任。比如,当事人在疫情中被隔离或者确诊,通知相对方后,相对方如可以采取另行采购等合理方式减损,而完全未能采取的,则扩大损失应自行承担。

问题五:对于企业以疫情为由主张适用不可抗力的有哪些建议?

事前防范:企业在签订合同时,切记审查买卖合同中关于不可抗力的条款,若企业能够确定可能存在的传染病等疫情将会影响买卖合同的履行时,应在买卖合同的不可抗力条款中明确不可抗力事件的范围,即明确将传染病、瘟疫等纳入不可抗力中。事中应对:企业应当知道,不可抗力条款并非任意使用。当履行合同时受到不可抗力影响时,主张不可抗力的一方应当积极组织受到不可抗力影响的相关证据,例如政府或相关部门的相关文件、通告等等。及时通知:受不可抗力影响的一方应在合理期限内积极履行及时通知义务,并应当在合理期限内向对方提供受到不可抗力影响的相关证明。《合同法》第118条规定当事人一方因不可抗力不能履行合同的,应当及时通知对方,以减轻可能给对方造成的损失,并应当在合理期限内提供证明。综合协调:合同当事人双方应综合协调,寻找解决方案,将合同双方损失降至最低。

 

 


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